嘉明湖|由中華民國交通部觀光局提供|攝影者:李昭興

嘉明湖|由中華民國交通部觀光局提供|攝影者:李昭興

玉山國家公園是一個廣大的集水區,為臺灣中部濁水溪、南部高屏溪、東部秀姑巒溪等溪流的發源處,區內陳有蘭溪、郡大溪、楠梓仙溪、荖濃溪、拉庫拉庫溪的上游河谷均呈現狹窄的V字形,其中陳有蘭溪源頭的金門峒斷崖,因有斷層經過,故向源侵蝕的現象十分明顯,為玉山國家公園的一大特色,而雲龍瀑布、乙女瀑布等懸谷式瀑布水勢磅礡,也是園內特殊的水文景觀。

此外,玉山起伏的地勢常使雨水滲匯於凹地而形成高山湖泊,如中央山脈的大水窟、塔芬池、嘉明湖(園區邊緣)及南橫的天池等,由於其集水區僅限於四週高地,一旦遭受污染就難以恢復,故需特別小心維護。