由中華民國交通部觀光局提供|攝影者:蔡寶枝

由中華民國交通部觀光局提供|攝影者:蔡寶枝

臺灣位於菲律賓海洋板塊與歐亞大陸板塊間的縫合帶,由於地理位置特殊,地質活動也特別頻繁,而且臺灣早在古生代後期就屬於沈積地槽,長期以來沈積作用、變質作用、造山運動、陸地隆起與沉降等地質活動交互影響,造成臺灣島複雜多變的地形。玉山的形成,則源於二~三百萬年前使臺灣從海中隆起的蓬萊造山運動,而玉山地區受到板塊運動的影響,斷層、節理、褶皺等構造十分發達,岩層相對的較為脆弱,變質作用更讓岩層的抗風化力降低,在本區形成許多斷崖與崩崖地形,如金門峒斷崖、玉山西峰下大峭壁、玉山主峰下碎石坡、荖濃溪斷崖、父子斷崖以及關山大斷崖等等。在南橫公路及玉山景觀公路兩旁的岩壁上,可清晰的觀察到壯觀的褶皺、斷層現象。