【生態】觀音觀光盛事~蓮花季由來

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【生態】觀音觀光盛事~蓮花季由來

【生態】觀音觀光盛事~蓮花季由來

說到觀音鄉的觀光特色,大伙兒鐵定異口同聲地表示,就是蓮花季!不過,您知道嗎?被視為觀音鄉觀光金字招牌的蓮花,蓮農當初栽種的原因,並不是為了發展休閒產業,而是為了鄉內水脈~大堀溪的生態保育而戰!

大堀溪流域為觀音鄉農作的主要栽種區,不過,隨著工業區進駐,水污染事件層出不窮,為了保衛鄉內水脈的清潔,觀音鄉民自發組成「大堀溪保育協會」,檢測水源是否遭受污染;不過,早期環保意識還未抬頭,檢測儀器並不普遍,大堀溪保育協會於是提出,在大堀溪流域周圍栽種蓮花,讓素有「出淤泥而不染」特性,容易生長的蓮花,擔任大自然的檢測指標,以蓮花的存活率,作為大堀溪水源品質是否受到污染的依據,工廠接受協會的提議之後,蓮花正式入主觀音。

雖然,蓮花的任務是擔任大堀溪水質的檢測員,不過,蓮花優美的姿態,卻深深吸引大堀溪保育協會的成員,甚至有人發起,利用「佛座蓮花」的禪意,將蓮花推廣為觀音鄉的鄉花,此項提議獲得廣大迴響,第1年由大堀蓮園(現改名為大田蓮花餐廳)、上大蓮園,以及荷風蓮園積極擴大蓮花的栽種面積,觀音賞蓮名號從此打開。

隨著遊客人潮大量湧進,觀音農民栽種蓮花的意願提高,蓮園也如雨後春筍般出現,由第1年的三巨頭,在第3年快速成長到60家,為全盛時期。雖然,經過市場淘汰,目前觀音蓮園的數量,已銳减為40家左右,不過,蓮園數量的減少,卻代表遊園品質的提升,不少業者早已跳脫蓮花思維,改為花卉農場方式經營,在原本的賞蓮賣點之外,生態教學、鄉村生活體驗活動、農特產品的研發…等,都是業者用來豐富觀音旅遊資源、刺激遊客回流的巧思。

距離當初引進蓮花的時間,算一算,已經8年了,蓮花對於觀音鄉民的意義,也早已超越檢測大堀溪水質的自然工具,提升為,一種和這塊土地息息相關的依存關係,在「蓮花」和「觀音」之間畫上等號,相信已是無庸置疑的。



【生態】觀音觀光盛事~蓮花季由來
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