【生態】外來種與生態浩劫

資料來源: 大台灣旅遊網  - 2006-01-01 18:57:00

沒有一種生物天生就能為害,但任何一種生物都有可能轉成有害的生物。當我們提到外來種生物時,相信浮現在大家腦海中的,大都是些在日常生活中造成困擾的傢伙,如最近大家十分頭痛的外來紅火蟻問題,或是一些對農業生產造成損害的動物,如福壽螺。過去100多年以來,除了人類因直接破壞環境,導致生物多樣性消失外,外來種生物更被認為是這波生物界危機的第二號元兇。也因此世界各國的農業防疫單位每年必須要投入相當大的人力與物力來防止外來種生物入侵。

從生物演化的角度來看,地理隔離是新物種產生的第一個條件,物種受到如高山、大海等各種天然屏障,使其遷移受到許多的限制,會使交配機率大為降低,並逐漸隨著當地環境的適應而演化成獨一無二的新物種。但自從人類5百多年前各種航海探險旅程開始,到了今天航空旅遊的便利和農產品全球化的經濟活動下,各地的物種在人類交通器具的協助下,克服了各種自然屏障,從南到北由西到東快速地流通著。這些外來物種藉著適應優勢,侵佔了原生物種的棲地,使其族群數量下降。又有可能經由直接捕食而將原生物種趕上滅絕之路。大自然物種的分佈被擾亂了,更失去了原有的秩序。

是誰造成這種毫無區域物種特性的局面?生物擴張是一種自然過程,只要有足夠的生活空間和食物來源,物種的擴張能力是相當可觀的。例如6千5百萬年前恐龍滅絕後,哺乳動物不就是趁著這空出來的棲地而大肆擴張嗎?對外來種而言,我們人類不就是持續替牠們提供這種擴張的機會嗎?遺憾的是,人類刻意地擴散外來種,但對這種行為所帶來的後果卻一無所知」,也許我們要更多更多的思考「人類」這種全球最多的外來種對地球永存應負的責任。

【圖說】(感謝國立自然科學博物館提供)
圖一:串串如同葡萄般的顆粒是過去造成農業極大損傷的福壽螺所產的卵,下方則為非洲大蝸牛
圖二:昆蟲類
圖三:外來種食用牛蛙

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